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埃里克.普林斯生于1969年6月6日,密歇根州人,现住弗吉尼亚州,他毕业于Hillskale学院,共和党支持者,基督教徒,前海豹突击队队员。他共结过两次婚,与前妻(因癌症去世)有4个孩子,与现任妻子有两个孩子,他是黑水国际(BlackWater Worldwide) 的创始人兼首席执行总裁(CEO)。该公司原称美国黑水(BlackWater USA)。

埃里克·普林斯出生在密歇根州霍兰市的一个右翼基督教富豪家庭,在20世纪80年代,她的姐姐贝齐嫁给了迪克·德沃斯,使普林斯家族与德沃斯家族(美国最古老的保守派家族之一)实现了联姻,帮助他从财富走向政治。

埃里克·普林斯精通武器,热衷冒险。在获得汽车驾照之前,首先获得了飞机驾照。中学毕业后,因觉得美国海军学院校风不够严厉而转入更为保守的希尔斯代尔学院。1990年在布什政府里实习了半年,用他自己的话说,“真是大开眼界”。回到希尔斯代尔学院后,他做了一名消防志愿者,喜欢扎进冰冷的湖水中寻找失事汽车。1992年加入海军,成为一名海豹突击队员。期间他被派往海地、波斯尼亚、中东等地执行任务,萌生了组建私人保安公司的念头,于1996年着手开创。

前不久他还振振有词地反对把其公司的雇员称为“雇佣军”,认为这是丑化公司的诽谤用词。之后,他被两名前雇员指证谋杀、走私武器、蓄意屠杀伊拉克平民。2009年12月5日英国媒体更是爆出,埃里克·普林斯其实是美国中情局的一位秘密特工。

“雇佣军是不顾国家民族利益和一切后果并可为任何国家卖命的职业士兵,而我的职员则是为美国政府服务的美国人。”新闻发布会上的这些话并不能缓解媒体的激动情绪,他们早就意识到军事外包和民营化这种恐怖的趋势在黑水模式下蔓延开来。

17岁时得到了他的飞机驾驶证,同时毕业于HollandChristian高中,后来进入安纳波利斯美国海军学院深造,但在3个学期后,却因该院“挑战性和保守型不够”而中途转学去了希尔斯戴尔学院。最后在1992年毕业于Hillsdale学院。

他共结过两次婚,与前妻(因癌症去世)有4个孩子,与现任妻子有两个孩子。

老布什竞选总统期间,年仅19岁的普林斯就曾向共和党捐献过1.5万美元的竞选资金,也由此与布什家族结下了不解之缘。

大学期间,普林斯阅读了大量市场经济学方面的书籍,但普林斯的兴趣并不仅限于经济方面。大学期间的几次实习经历,使普林斯受益匪浅,他曾为共和党众议员罗拉巴克做过防务分析师,也曾于老布什任总统期间在白宫做了半年实习生。

大学毕业后,普林斯于1992年加入了美国海军著名的特种部队“海豹突击队”,服役期间曾被派驻到海地、中东、前南斯拉夫地区等地区执行任务。

1996年,父亲去世后,普林斯离开特种部队退役回家,并从父亲手中继承了一家汽车零部件制造工厂。

20世纪90年代,尽管美国海外驻军的规模不断减少,但美军在海外行动却日益增多,其中规模比较大的有海湾战争、索马里维和行动、科索沃战争等。为了弥补兵力不足的困境,美军开始雇佣更多的私人保安公司来执行作战任务,这一变化让普林斯嗅到了商机,萌生了开办私人保安公司的想法。

1997年,普林斯变卖了汽车零部件厂,并用这笔资金在北卡罗来纳州的大迪斯莫尔沼泽购买了近6000英亩土地,创办了黑水保安公司并建立起了技术最先进的射击和保安训练营,而“黑水”的名字就源于这片煤黑色的沼泽地。

普林斯将其在军中服役时期所熟悉的各种训练设施都搬到了这里,其中不但有射击场、操练场,还有模拟扣押人质的楼房、武装分子占领的地堡等。

黑水公司成立之初仅是一家拥有6名雇员的小公司,但如今已成为美国最大的私人保安公司之一,仅其在伊拉克工作的雇员就有1000多人,而黑水的迅速崛起主要要得益于战争因素。

“9·11”事件后,黑水公司生意蒸蒸日上,电线亿美元。普林斯四处招兵买马,手下不乏声名显赫之辈,如前中央情报局反恐负责人科弗·布莱克、前美国国防部总监约瑟夫·施米茨等。

根据《黑水内幕》一书调查,黑水公司在各个国家(包括美国)部署了超过2300名私人士兵;数据库中储存21000名前特种部队成员、退役士兵及退休执法人员的数据,随时可以召唤他们参与军事行动;拥有超过20架飞机,包括武装直升机和一个监视飞艇分队。设在北卡罗来纳州莫约克的总部占地7000英亩,是全球最大的私人军事设施。每年培训几万名联邦和地方执法人员,以及来自“友好国家”的军人。黑水拥有自己的情报部门,并雇用军队和情报界的前高级官员任公司高层主管。它握有价值5亿美元以上的政府承包合同——这还不包括为美国情报机构或私人公司及外国政府操作的秘密项目。

从2003年起,白宫将保护美国在伊拉克最高级文职官员的任务外包给了黑水公司。与美军现役人员的微薄薪金不同,黑水公司保安警卫在伊拉克的年薪在10万美元以上,私人保安警卫的标准日薪涨到600美元。正如伦敦《泰晤士报》所说:“在伊拉克,战后火爆的生意不是石油,而是保安。”前《纽约时报》中东分社主任克里斯·赫奇斯评论,这支近卫军的崛起预示着“美国民主崩溃的最后阶段”。

2007年9月16日,黑水公司保安在伊拉克首都巴格达护送一名美国外交官时,开枪打死17名伊拉克平民(被称为“黑水事件”),引起世界公愤。伊政府随即吊销黑水公司在伊拉克的营业执照,美国国防部要求军方对驻伊保安公司严加管教,联合国也呼吁对违法保安公司提起诉讼。

这些声音无疾而终。而埃里克·普林斯持续使用着这样的字眼:行为“恰如其分”,而且“合乎法律”。

2009年2月13日,面对外界的一致声讨,黑水采取了退后战略,首席执行官加里·杰克逊说,公司将不再积极寻求新的私人保安合同,业务重心已从保安服务转到培训和后勤。他们的官网上罗列着大量培训的照片,身材健硕的男人女人面容平静,好像只是在和平时期拥有先进科学武器、训练方法,维护美国人安全的保镖们。然而他们的标语十分醒目:“今日的训练是为了明日的挑战。”

普林斯此次受关注,并非因为他有关私人保安公司定位的独特观点,而是因为他同阿联酋政府的合作项目——“本能反应”扎伊德训练营。

因在伊拉克的军事外包业务中多次枪杀伊拉克平民,美国黑水公司于2010年改名,并全盘出售给新的投资人,以图减少负面形象。而普林斯则移居阿联酋,一方面躲避美国检察官和媒体的追踪,另一方面则利用多年积累的关系网络,继续在索马里、南非和乌干达等地经营私人军事服务。

2010年3月底,普林斯在阿联酋注册企业——“本能反应”,该公司由阿布扎比方面实际控股51%,并提供启动资金2100万美元,其业务范围包括在全球范围内提供专业的“安全、执法、军事和维持稳定等服务”。据美国《纽约时报》报道,“本能反应”成立之后得到的第一笔业务来自阿布扎比酋长,他向“本能反应”支付了5.29亿美元,要求在扎伊德建立一支规模在800人左右的特种部队,用于保护国内的石油管道和地标性建筑,同时也可能用于在海湾地区的争议海域和岛屿执行特种任务。

目前“本能反应”由8名美国人出任高级主管。而来自美德英法的近50名退役特种兵,则以25万美元的年薪获聘教官,负责训练来自全球的安保人员。据悉,各级战斗人员的待遇也颇为丰厚。据知情人透露,目前“本能反应”扎伊德训练营内的战斗人员多来自南非、海地和索马里等国,凡是通过检测的“新兵”即可获得150美元日薪。根据对任务执行情况的评测,战斗人员的等级也会相应提升,薪资待遇也水涨船高,最高等级战斗人员的日薪可达1000美元。

另外,“本能反应”战斗人员的装备也十分精良,除常规武器外,直升机、装甲车和小型舰艇等也可随时调配。

阿联酋花费巨资雇用原美国黑水保安公司创始人埃里克·普林斯组建秘密部队,以提升国防力量。由于目前还无法确认普林斯是否取得了美国务院授权向外国客户提供安保服务,因此,阿联酋建立秘密部队之路仍然面临重重阻碍。

2010年11月的一个深夜,一架载有多名哥伦比亚人的飞机降落在阿联酋首都阿布扎比。这一行人在阿联酋一名情报官员的带领下,匆匆通过海关、驱车前往32公里外一处暴露在滚滚沙尘中的军事基地。阿联酋对外宣称,这些神秘人物是建筑工人。但事实上,他们是阿联酋秘密组建特种部队中的一批雇佣兵。

5月15日报道,早在2010年,阿联酋政府就已经与原美国黑水保安公司创始人埃里克·普林斯的新公司ReflexResponses签订合约,雇用该公司为其招募训练一支特种部队,应对国内外可能出现的紧急事件。

自2010年夏季起,秘密特种部队的第一批成员就已经开始在阿联酋国内接受训练。他们分别来自哥伦比亚、南非和其他国家,而训练这些成员的则是来自美国、德国、英国刚退伍的特种兵,以及身经百战的雇佣兵。这支部队的主要任务是,应对国内可能出现的叛乱、执行国内外的特别任务,并保护国内输油管道和摩天大厦免受袭击。

有美国法律专家表示,根据联邦法律,美国公民在未获得国务院专门许可证的情况下不得参与训练外国军队。目前,关于“本能反应”是否得到美国政府的支持,美方尚未明确回应。

《今日世界报》2011年5月16日的文章说,“影子军团”固然可以在一些存有争议或成本偏高而致使正规军不便参与的事务及领域中发挥独特作用,但也正是因为其处于灰色地带的“模糊特性”,使得其行动时常踩踏法律和道德底线。

但是,目前还不清楚普林斯帮助阿联酋组建秘密部队是否得到美国官方许可。根据美国联邦法律,在没有获得美国国务院授权的情况下,禁止美国公民训练外国军队。有法律专家和美国政府官员认为,部分参与阿联酋秘密部队项目的美国人可能违反了联邦法律。

目前,美国国务院发言人马克·托纳还无法确认普林斯的公司是否持有执照。但他透露,国务院正在调查普林斯帮助阿联酋训练秘密部队是否违法了美国法律。托纳还指出,去年“Xe服务公司”(原黑水公司)因为“未获授权向约旦等外国客户提供安保服务”而交纳了4200万美元的罚款。

阿联酋军方2011年5月15日则在声明中表示,一直以来,阿联酋都在很大程度上依靠外国承包商来支持发展本国军事力量,阿联酋与承包商的所有合作都“符合一切国际法律和相关公约”。

2019年12月13日,多家国际媒体报道,美国安保承包商阿卡德米公司、即原黑水公司创始人埃里克·普林斯上月秘密前往委内瑞拉首都加拉加斯,与委内瑞拉副总统德尔西·罗德里格斯见面。

5名不愿公开姓名的消息人士告诉路透社记者,普林斯在11月20日或21日会面罗德里格斯,后者是委内瑞拉总统尼古拉斯·马杜罗的盟友。

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